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Aiguière aux signes du zodiaque

Vers 1220

Cette aiguière est un remarquable exemple de l’art des dinandiers, de la fin du XIIe et du début du XIIIe siècle, moment où la ville de Hérat, dans l’Afghanistan actuel, et la province voisine du Khorasan, deviennent les principaux centres de production. En dehors de l’anse fondue à part et rapportée, l’objet fut réalisé à partir d’une unique feuille de cuivre martelée. L’incrustation d’argent, peu pratiquée au début de l’époque islamique, se développe entre 1140 et 1220. Le décor tapissant, divisé en registres superposés, se compose de riches motifs figuratifs et d’inscriptions votives en graphies kufique, cursive et animée. Les signes du zodiaque, associés à leur planète dominante, sont représentés sur chacune des douze facettes.

Department of Culture and Tourism - Abu Dhabi/ Photo: APF

Au cours du XIIe siècle, l’intérêt croissant pour « la science du jugement des étoiles »,  ilm ahkam al-nujum , se traduit par l’introduction dans l’art des métaux d’une iconographie astrologique dont cette aiguière est un précieux témoin. Les premiers objets en métal à thèmes astrologiques apparaissent au XIIe siècle dans un périmètre allant de la Djézireh (Syrie du Nord, Iraq, Sud-Est de l’Anatolie) au Khorasan. Ces thèmes se retrouveront ensuite plus tardivement aux XIIIe et XIVe siècles sur des objets fabriqués en Syrie et en Égypte.

En partant de la gauche de l’anse, on reconnaît la constellation du Bélier représentée par Mars la planète guerrière, figurée avec ses attributs, une épée et une tête coupée. Le Taureau est associé à sa domiciliation nocturne, Vénus, jouant du Oud. Les Gémeaux se tiennent autour d’une tige dont la base et le sommet sont formés par des têtes de monstres ; vient ensuite le Cancer associé au crabe dont les pinces se nouent en forme de cœur, puis le Lion, signe solaire depuis l’Antiquité. La Vierge tient des épis de blés dans les mains. Vénus domiciliée en Balance est représentée entre deux plateaux. Le Scorpion brandit des scorpions. Le Sagittaire est illustré par un centaure-archer. Le Capricorne figuré par un ibex est chevauché par Saturne, un vieillard barbu, tenant dans ses mains un outil. Le Verseau abreuve la terre des eaux d'un puits représenté par une construction en briques. Sur la base de l'anse, Jupiter est représenté par un personnage, jambes croisées, tenant un poisson dans chaque main.

Détails de l'oeuvre

Titre : Aiguière aux signes du zodiaque

Géographie : Hérat, Afghanistan
Date : vers 1220

Medium : alliage cuivreux, argent

Classification : récipient, vase, vaisselle
Dimensions : 38 x 21 x 19 cm
Numéro d'inventaire : LAD 2013.053
Contacts : images@louvreabudhabi.ae

Permalien : www.louvreabudhabi.ae/fr/explore/highlights-of-the-collection/Ewer-Decorated-with-the-Signs-of-the-Zodiac

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