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Ensemble funéraire de la princesse Henouttaouy : cartonnage et sarcophage intérieur

Vers 950 av. J.-C.-900 av. J.-C.

Si les pratiques et les croyances funéraires égyptiennes apparaissent immuables, elles n’ont en fait cessé d’évoluer depuis l’époque thinite. Ainsi au début du Ier millénaire av. J.-C., alors que l’Égypte traverse de graves troubles politiques, le pillage des sépultures royales de la nécropole thébaine provoque un sentiment d’inquiétude généralisé et transforme les usages. On  multiplie alors les enveloppes protectrices et le recours aux dieux pour garantir la survie des défunts dans l’au-delà. C’est pourquoi la princesse Henouttaouy, fille de pharaon, se fait inhumer dans un ensemble exceptionnel composé de trois sarcophages gigognes et d’un cartonnage qui l’enveloppent dans un véritable cocon protecteur.

Department of Culture and Tourism - Abu Dhabi/ Photo: Thierry Ollivier

Afin d’assurer sa survie dans l’au-delà, son nom et ses titulatures sont répétés à l’envi sur les sarcophages comme sur le cartonnage qui la recouvrent. Henouttaouy, Maîtresse de maison vénérée, est Fille du roi, seigneur des Deux-Terres, Sheshonq et de Shebet-Aset. Sans que l’on soit en mesure d’identifier le pharaon mentionné car plusieurs Sheshonq ont régné sur l’Égypte en ce début de millénaire, le nom de ce roi relie immédiatement cette princesse aux familles royales de la XXIIe dynastie (945-715 av.  J.-C.). Le corps de la princesse reposait à l’intérieur d’un cartonnage richement peint reproduisant le linceul osiriaque. Son masque funéraire, en bois doré, avait pour vocation d’imiter la chair imputrescible des dieux. La délicatesse des traits, ses grands yeux élégamment soulignés témoignent également d’un traitement réservé au seul entourage royal. Nombreuses furent les divinités convoquées sur son cartonnage. Maat, Osiris, Isis et Nephtys mais également les quatre fils d’Horus et la déesse Hathor renforçaient la protection physique et symbolique de la princesse.

Détails de l'oeuvre

Titre : Ensemble funéraire de la princesse Henouttaouy : cartonnage et sarcophage intérieur

Géographie : Égypte
Date : vers 950 av. J.-C.-900 av. J.-C.

Medium : bois peint, toile stuquée et peinte

Classification : monument et mobilier funéraire

Dimensions : 163 x 38 x 31 cm (cartonnage); 172.5 x 44.5 x 31.5 cm (cuve), 172 x 45.5 x 10 cm (couvercle)

Numéro d'inventaire : LAD 2014.023.001; LAD 2014.023.002
Contacts : images@louvreabudhabi.ae

Permalien : www.louvreabudhabi.ae/fr/explore/highlights-of-the-collection/Funeral-set-of-princess-Henuttawy

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