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Portrait funéraire : homme à la coupe

vers 225-250 ap. J.-C.

En remportant la bataille d’Actium en 31 av. J.-C. contre les troupes de Marc Antoine et de Cléopâtre VII, Octave sonne le glas de l’Égypte pharaonique et intègre le pays à l’Empire romain naissant. Quelques décennies plus tard, à partir du règne de Tibère (14-37 ap. J.-C.), s’opère une synthèse artistique inédite, marquée par la rencontre des traditions égyptiennes et romaines notamment dans le domaine du portrait funéraire. L’homme à la coupe en constitue sans doute l’un des exemples les plus aboutis. Vêtu d’une tunique romaine, tenant une coupe remplie de vin et un rameau de myrte, c’est un homme dans la force de l’âge qui surgit ici de ces temps anciens. Probablement peint de son vivant, son visage, grave et creusé, est d’un rendu remarquable : toutes les nuances de la carnation sont transmises par les jeux de matière et les touches nerveuses d’un peintre rompu aux traditions réalistes romaines. Son long nez, fin et droit, ses lèvres charnues, sa moustache et sa barbe sont autant de détails qui permettent de l’individualiser.

Department of Culture and Tourism - Abu Dhabi/ Photo: APF

Son regard en revanche, fixe et saisissant, aux yeux démesurés, s’inscrit dans la droite ligne des représentations égyptiennes. Alors que les coutumes romaines privilégient l’incinération des défunts, les Romains installés en Égypte, comme les Grecs avant eux, adoptent les rituels d’embaumement égyptiens et la momification des corps. Sans doute découpé après le décès de son propriétaire pour l’adapter à sa momie, ce portrait remplaçait les masques funéraires en usage depuis l’époque pharaonique. On conjuguait ainsi deux logiques devenues complémentaires, préserver le visage du défunt pour l’éternité et honorer sa mémoire conformément aux pratiques grecques et romaines.

Détails de l'oeuvre

Titre : Portrait funéraire : homme à la coupe

Géographie : Antinoé (?), Égypte
Date : vers 225-250 ap. J.-C.

Medium : peinture à la cire sur bois

Classification : monument et mobilier funéraire
Dimensions : 42.7 x 23 x 0.9 cm
Numéro d'inventaire : LAD 2014.024
Contacts : images@louvreabudhabi.ae

Permalien : www.louvreabudhabi.ae/fr/explore/highlights-of-the-collection/Funerary-Portrait-of-a-Man-with-Cup

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